El Gobernador Wolf anuncia que se dispone de $10 millones para contribuir con el sistema alimentario de Pennsylvania

July 09, 2020

$10 millones asignados en fondos de la Ley CARES a disposición de empresas elegibles en áreas de ingresos bajos a moderados

En el día de la fecha, el Gobernador Tom Wolf anunció hoy que ya se encuentran disponibles $10 millones para las empresas de Pennsylvania que han trabajado para mantener el acceso a alimentos frescos y saludables durante la pandemia de COVID-19.

“Los minoristas de alimentos de Pennsylvania se unieron para proteger a quienes ponen los alimentos en las estanterías, pensar de una manera no estructurada para proteger a los más vulnerables y hacer inversiones que apoyen a aquellos que utilizan programas de asistencia como SNAP y WIC para apoyar a sus familias”, dijo el Gobernador Wolf. “Estaré por siempre agradecido a aquellos que han trabajado duro para garantizar que nunca falte el acceso a los alimentos durante esta pandemia: nuestros trabajadores de primera línea en los supermercados y mercados de productores agrícolas se encuentran entre los héroes de Pennsylvania”.

El Fondo de ayuda COVID-19 de la Iniciativa de financiamiento de alimentos frescos —financiado a través de la Ley CARES— está a disposición de entidades con fines de lucro, sin fines de lucro o cooperativas afectadas por la COVID-19. Entre estas, se encuentran supermercados, tiendas de la esquina, tiendas de conveniencia, mercados de vecindarios, bodegas, centros de alimentos, mercados móviles, mercados de productores agrícolas, mercados dentro de granjas, granjas urbanas y centros de integración de alimentos con una conexión directa a puntos de venta directa al consumidor.

Para poder ser admitido, el minorista debe prestar servicios a clientes que viven en un área de ingresos bajos a moderados, y más del 50% de las ventas deben corresponder a alimentos básicos y perecederos. Asimismo, los solicitantes deben brindar acceso a productos frescos, carne y productos lácteos de alta calidad y económicos, así como a otros productos alimenticios saludables para compradores de ingresos bajos a moderados, y deben aceptar los programas SNAP y WIC en la mayor medida posible.

A manera de reconocimiento de los efectos desproporcionados tanto de la COVID-19 como de la segregación alimentaria en las comunidades compuestas por negros, indígenas y personas de color (BIPOC, por sus siglas en inglés), y especialmente en las comunidades negras y afroamericanas, se dará prioridad a los negocios que sean de propiedad de personas pertenecientes a minorías y que prestan servicios a comunidades BIPOC de bajos ingresos. Los criterios de priorización adicionales incluyen empresas ubicadas en/que presten servicios a un desierto de alimentos, según lo designado por el USDA; empresas que obtienen y venden productos cultivados o procesados de Pennsylvania, en la medida de lo posible; y solicitantes con diversidad de proveedores y que ofrecen mayores oportunidades de negocios para empresas comerciales de minorías, empresas comerciales de mujeres, empresas comerciales de veteranos discapacitados en servicios, empresas comerciales de veteranos, empresas comerciales de lesbianas, gays, bisexuales y transgénero; y empresas comerciales propiedad de discapacitados.

“Esta pandemia ha revelado muchas cosas. Una de las más frecuentes ha sido el origen de nuestros alimentos: cómo llegan desde el establecimiento agrícola a quienes los necesitan. La finalidad de este fondo de ayuda es fortalecer el sistema alimentario local y mejorar la seguridad alimentaria y la nutrición”, dijo el Sec. Redding. “Necesitamos estimular las economías locales, aumentar las oportunidades de mercado para los productores agrícolas de Pennsylvania, crear empleos y contribuir a una mejor salud al mejorar el acceso a los alimentos locales frescos. Necesitamos alimentar a Pennsylvania, ahora y en los próximos años. Y todo eso es parte de esta iniciativa”.

El programa es administrado por el Departamento de Agricultura en colaboración con el Departamento de Desarrollo Comunitario y Económico. Las solicitudes se aceptarán hasta el 14 de agosto de 2020. Los fondos de la subvención se distribuirán a los solicitantes admitidos debido a los efectos relacionados con la COVID-19 que se hayan producido entre el 1 de marzo de 2020 y el 30 de noviembre de 2020, tales como:

  • Mayores costos operativos relacionados con los requisitos de limpieza y de distanciamiento social, incluidos los costos relacionados con la contratación externa asociada con el manejo del distanciamiento social, la ocupación limitada y la limpieza;
  • Mejoras de la infraestructura, que incluyen la renovación, la nueva construcción o la reutilización adaptativa directamente relacionada con la COVID-19;
  • Compras de equipos que mejoran la disponibilidad de alimentos frescos de calidad, como refrigeración adicional para administrar el volumen, o equipos de protección personal como divisores de plexiglás;
  • Inventario (mayores costos de los bienes, mayores costos de transporte o entrega, o de la adquisición de carne, productos lácteos y productos cultivados en Pennsylvania, o la pérdida de productos);
  • Tecnología innovadora de acceso a alimentos, como mercados móviles o ferias, o tecnología móvil con lectura de EBT;
  • Costos para ampliar el acceso a los productos lácteos, carnes y productos cultivados o procesados en Pennsylvania o proporcionar un acceso estable al mercado para los agricultores de Pennsylvania que han perdido o limitado sus mercados; y
  • Otros gastos únicos o mayores incurridos en relación con la COVID-19.

“La pandemia de COVID-19 ha destacado a las personas y a las empresas que dieron un paso adelante para proteger y sustentar a sus comunidades en los últimos meses, mediante el suministro de bienes y servicios cruciales”, dijo el Secretario Davin. “Son pocas las cosas tan vitales como brindar acceso a alimentos frescos y saludables, especialmente en áreas con inseguridad alimentaria. Esta financiación ayudará a aliviar las cargas financieras que se han impuesto al sistema alimentario de Pennsylvania durante la pandemia y tiene el fin de garantizar el acceso constante a alimentos nutritivos a medida que trabajamos orientados hacia una mayor recuperación”.

“Poder mantenerse saludable depende en gran medida de tener acceso a alimentos saludables. Los efectos de esta pandemia están desafiando a las comunidades de todo el estado con acceso limitado a los alimentos frescos, particularmente en las comunidades urbanas”, dijo el Representante Estatal Austin Davis (Demócrata por Allegheny). “Este programa innovador ayudará a los minoristas de alimentos a mantener el acceso a los alimentos frescos y saludables para las personas que dependen de ellos”.

“Durante estos tiempos sin precedentes, es crucial que brindemos apoyo a las comunidades y a las entidades que más lo necesitan. La pandemia de COVID-19 ha expuesto la vulnerabilidad de tantas personas que luchan contra la inseguridad alimentaria, especialmente la manera en que los desiertos alimentarios afectan desproporcionadamente a las comunidades de color”, dijo el Senador Estatal Tim Kearney (Demócrata por Chester, Delaware). “La Iniciativa de financiamiento de alimentos frescos es un paso necesario para llevar alimentos a las mesas de las personas solas y las familias necesitadas. Ahora más que nunca, esta iniciativa es esencial para combatir el hambre y garantizar el acceso a los alimentos saludables para las personas más afectadas por esta crisis”.

“Como tantas otras cosas, la inseguridad alimentaria en todo el estado, especialmente en nuestras áreas urbanas, se ha exacerbado debido a la pandemia actual”, dijo el Representante Estatal Stephen Kinsey (Demócrata por Philadelphia). “Nunca ha sido tan necesario asegurar que las comunidades de color tengan acceso a alimentos frescos, perecederos y económicos para alimentar a sus familias y este programa invierte en las tiendas de alimentos y proveedores de alimentos que han luchado para garantizar el acceso a través de esta crisis”.

“Al igual que muchas empresas en nuestro estado, los supermercados que han utilizado la Iniciativa de financiamiento de alimentos frescos para ubicarse en desiertos alimentarios están incurriendo en gastos adicionales debido a la pandemia de COVID-19. Estas tiendas de comestibles necesitan asistencia para permanecer abiertas de manera segura y continuar proporcionando alimentos frescos y saludables a estas comunidades desatendidas, que con demasiada frecuencia son comunidades de color”, dijo la Senadora Estatal Pam Iovino (Demócrata por Allegheny, Washington). “A medida que Pennsylvania busca una respuesta global a la pandemia, esta financiación servirá para apoyar las economías locales y la salud de la comunidad, en especial para algunos de los más afectados”.

Para obtener la información completa sobre la elegibilidad, los montos de las asignaciones, las priorizaciones adicionales y los criterios del Fondo de ayuda COVID-19 de la Iniciativa de financiamiento de alimentos frescos visite agriculture.pa.gov/foodsecurity.

Para obtener información relacionada con la agricultura durante la mitigación de la pandemia de COVID-19 en Pennsylvania, visite agriculture.pa.gov/COVID. Para obtener la información más precisa y actualizada relacionada con la salud en Pennsylvania, visite on.pa.gov/coronavirus.

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