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El Gobernador Wolf firma un proyecto de ley bipartidista para eliminar los obstáculos que impiden trabajar a las personas con condenas penales

July 01, 2020

En el día de la fecha, el Gobernador Tom Wolf firmó el Proyecto de ley 637 del Senado, que se basa en sus reformas de la justicia penal y en su promesa de cumplir con una recomendación para modernizar las habilitaciones de trabajo, para eliminar los obstáculos obsoletos con respecto a las habilitaciones para que los trabajadores calificados con antecedentes penales puedan tener una segunda oportunidad y comenzar buenas carreras. El Gobernador ha abogado por cambios radicales en el proceso de otorgamiento de habilitaciones durante años.

El Gobernador propuso reformas a los requisitos de las habilitaciones laborales y a las juntas de habilitaciones laborales para eliminar los obstáculos que impiden obtener un empleo, de modo que los trabajadores calificados puedan realizar los trabajos de su elección. En 2017, el Gobernador firmó un decreto que exigía la revisión de las habilitaciones de trabajo mediante una comparación con otros estados y un grupo de trabajo designado por el gobernador realizó un informe en 2018 que describía muchas propuestas para reducir la burocracia y modernizar el proceso de las habilitaciones de trabajo. Las reformas incluyeron la eliminación de las restricciones antiguas de antecedentes penales. Uno de cada cinco residentes de Pennsylvania necesita una habilitación ocupacional de una junta o de una comisión para hacer su trabajo, lo que significa más de un millón de trabajadores.

“Pennsylvania debe ser un lugar donde las personas trabajadoras puedan poner sus habilidades en marcha”, dijo el Gobernador Wolf. “Negar arbitrariamente a alguien una habilitación de trabajo en base a normas obsoletas respecto de los antecedentes penales es incorrecto. Esta nueva ley bipartidista se centra en el sentido común para permitir a las personas perseguir el sueño americano y construir una vida mejor en Pennsylvania. Es bueno para los trabajadores calificados, para sus empleadores y para nuestra economía”.

El proyecto de ley realiza las siguientes mejoras a las 29 juntas de habilitaciones ocupacionales:

  • Las juntas y comisiones ya no pueden usar el historial criminal de una persona para negarle la habilitación laboral, a menos que su historial criminal esté directamente relacionado con la ocupación para la que solicita la habilitación.
  • Solicita a las juntas que antes de negar la habilitación consideren individualmente las solicitudes basadas en el delito, el tiempo transcurrido desde la condena y el progreso personal y la capacitación del solicitante, entre otros factores.
  • Exige que las juntas creen una lista pública de delitos penales que pueden impedir otorgar la habilitación.
  • Permite a los individuos obtener una decisión preliminar si es probable que la condena los descalifique para obtener la habilitación de modo que no pierdan tiempo y dinero en capacitaciones. Las personas aún pueden solicitar y presentar evidencias que respalden sus habilitaciones.
  • Crea habilitaciones temporales en peluquería y cosmetología para reentrantes capacitados en un centro correccional a quienes de otra manera se les negaría una habilitación debido a sus antecedentes penales. Las personas a quienes se les otorgan estas habilitaciones pueden trabajar de uno a dos años y demostrar sus habilidades.

Las juntas no pueden emitir una habilitación para que alguien condenado por un delito sexual ejerza como profesional médico. Las juntas no pueden considerar las condenas de menores o las condenas que han sido eliminadas bajo la ley Clean Slate (Pizarra limpia) para determinar la elegibilidad. El Departamento de Estado y las juntas de habilitaciones redactarán una guía para ayudar a las personas con condenas penales a solicitar una habilitación.

“El Departamento de Estado de Pennsylvania ha sido un firme defensor de las normas sobre habilitaciones profesionales que protegen la salud y la seguridad de los residentes de Pennsylvania y están libres de requisitos innecesarios o poco claros”, dijo la Secretaria de Estado Kathy Boockvar. “Creemos que esta nueva ley es un paso adelante hacia esa meta. Aplaudimos a la legislatura y al Gobernador Wolf por hacer esta reforma tan necesaria en las leyes de habilitaciones estatales”.

“La firma de esta legislación sirve como una oportunidad y no como un favor para muchos residentes de Pennsylvania involucrados con la justicia que han cometido errores, han aprendido de ellos y están buscando activamente mejorar sus vidas”, dijo el Secretario Flood. “Me gustaría agradecer al Gobernador, a la Asamblea General de Pennsylvania y los senadores DiSanto y Schwank por su liderazgo en este tema de importancia crucial”.

La reforma de la justicia penal y la reforma de la habilitación ocupacional son prioridades para el Gobernador Wolf. Ayer fue el segundo aniversario de la firma del Gobernador de la histórica ley Clean Slate (Pizarra limpia), que permite a las personas solicitar a los tribunales que se sellen sus expedientes si una persona ha estado sin condenas durante 10 años por un delito que resultó en un año o más en prisión y ha pagado todas las deudas financieras ordenadas por el tribunal.

La administración Wolf también actuó en 2017 para “eliminar la casilla”, que elimina las preguntas sobre antecedentes penales de las solicitudes de empleo estatales. Eliminar la casilla permite que los solicitantes con antecedentes penales sean juzgados por sus habilidades y calificaciones y no solo por sus antecedentes, al tiempo que se preserva la evaluación adecuada durante el proceso de contratación.

El Gobernador también firmó los siguientes Proyectos de ley de la Cámara de Representantes (HB):HB 364, HB 1003, HB 1185, HB 1188, HB 1379, HB 1405, HB 1457, HB 1510, HB 1564, HB 1597, HB 1710, HB 2018, HB 2171. Asimismo, firmó lo siguientes Proyectos de ley del Senado (SB): SB 351, SB 595, SB 842, SB 905 y SB 997.

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