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El Gobernador Wolf insta a la legislatura a actuar de inmediato sobre la recuperación de la pandemia de COVID-19 y la reforma gubernamental

August 25, 2020

El Gobernador Tom Wolf presentó hoy su agenda legislativa de este otoño en relación con el apoyo y la protección de los trabajadores y las familias, la recuperación de la pandemia de COVID-19 y la reforma gubernamental. Las iniciativas se presentaron para focalizar a la Asamblea General luego de una primavera y un verano de esfuerzos republicanos tendientes a limitar las medidas de la administración para manejar la pandemia y mantener a la población a salvo.

“Los demócratas de la Cámara de Representantes y del Senado han estado luchando por lograr avances para proteger a las familias y a las empresas en estos ámbitos desde el comienzo de la pandemia, pero la mayoría republicana los ha detenido en todo momento centrándose en ignorar la crisis de salud pública”, dijo el Gobernador Wolf. “Eso debe terminar ahora. La legislatura debe regresar y tomar medidas inmediatas para aportar fondos a los trabajadores y empresas de primera línea, implementar protecciones para las familias y nuestra fuerza laboral, y realizar estas reformas de sentido común que pueden brindar confianza en nuestro gobierno. Los residentes de Pennsylvania necesitan alivio, necesitan la reforma y la necesitan ahora”.

El Gobernador Wolf solicitó a la legislatura que tome medidas inmediatas sobre una serie de propuestas que incluyen:

Medidas de alivio y protección para trabajadores y familias
Las familias y los trabajadores de todo Pennsylvania todavía están luchando a causa de los efectos de la COVID-19. La legislatura debe actuar para ayudar a proporcionar un pago adicional por peligrosidad para los trabajadores de primera línea, más opciones de cuidado infantil y lugares de trabajo seguros para todos los habitantes de Pennsylvania.

Pago adicional por peligrosidad para los trabajadores de primera línea
$225 millones de dólares para aumentar el pago adicional por peligrosidad para los trabajadores de Pennsylvania mediante la estructura general del actual Programa de Subvenciones de Pago Adicional por Peligrosidad de Pennsylvania administrado a través del Departamento de Desarrollo Comunitario y Económico. Esta financiación cubriría un aumento de $3.00/hora para 208,000 trabajadores de primera línea en todo el estado.

Proporcionar equipos de protección personal (PPE, por sus siglas en inglés) a los trabajadores de primera línea
El Gobernador propone $10 millones de dólares para un Programa de Reembolso de PPE para que los empleadores cubran el costo de las máscaras, los protectores faciales, los artículos de limpieza, los desinfectantes para manos y jabones, y otros PPE específicos de la industria de acuerdo con el Departamento de Salud, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés) y las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los trabajadores deben tener acceso a equipos de seguridad y artículos de limpieza, y los espacios de trabajo deben desinfectarse periódicamente para proteger a los trabajadores y a los clientes. Este programa proporcionaría subvenciones de hasta $5,000 dólares en reembolsos para las pequeñas empresas con sede en Pennsylvania con menos de 150 empleados y para los condados que ponen los equipos de protección personal a disposición de los trabajadores electorales.

Ampliación del acceso al cuidado infantil
El Gobernador propone una inversión significativa en cuidado infantil, que incluye $250 millones de dólares para familias con niños en edad escolar que necesitan cuidado infantil debido a los modelos de instrucción presencial combinados o remotos. El Gobernador también propone $27 millones de dólares para expandir las opciones de cuidado infantil en “desiertos”, donde actualmente existen pocos proveedores.

La propuesta del gobernador también incluye $50 millones de dólares en subvenciones para los programas de medio día para niños en edad escolar que atienden a comunidades de bajos ingresos para respaldar las actualizaciones e infraestructura de salud y seguridad necesarias para coordinar el aprendizaje remoto para los distritos escolares que no regresan a las clases presenciales.

Licencia por maternidad/paternidad remunerada para todos los residentes de Pennsylvania
El Gobernador anunció la nueva propuesta de licencia por maternidad/paternidad paga del estado, que ofrecerá seis semanas de licencia paga a los empleados estatales que hayan estado empleados durante un año o más. Esta licencia será separada y aparte de cualquier otra licencia acumulada por enfermedad o licencia paga que el empleado pueda haber tenido. El Gobernador también instó a la legislatura a aprobar licencias familiares y por enfermedad pagas.

Ayudar a las escuelas a cumplir la promesa de la educación
El Gobernador propone $3 millones de dólares para que las instituciones de educación superior se asocien con las agencias de educación locales (LEA, por sus siglas en inglés) para apoyar a los educadores durante el año escolar 2020-21. La meta de estas alianzas es brindar desarrollo profesional específico y reducir las brechas en el aprendizaje.

Brindar asistencia en materia de vivienda y servicios públicos
Recientemente la Comisión de Servicios Públicos de Pennsylvania (PUC, por sus siglas en inglés) informó que al menos 800,000 clientes de servicios públicos en todo el estado se encuentran ahora en una situación de rescisión contractual activa y estarían en riesgo de que se les corte la electricidad, el agua o el gas si la PUC no hubiera implementado una moratoria para la rescisión contractual en el inicio de la pandemia de COVID.

El Gobernador propone $100 millones de dólares en subvenciones que se dividirán entre el Programa de Asistencia con la electricidad en el hogar (LIHEAP, por sus siglas en inglés) y un nuevo programa de emergencia de agua/aguas residuales administrado por la PENNVEST para asistir a los clientes residenciales que estarían sujetos a la rescisión contractual del servicio cuando la actual moratoria de la PUC sobre las rescisiones eventualmente se levante.

El Gobernador propone $100 millones de dólares para utilizar en la expansión del Programa de Alivio de Alquiler CARES de la Agencia de Financiamiento de Vivienda de Pennsylvania para brindar asistencia financiera adicional a favor de inquilinos con ingresos bajos a moderados que enfrentan dificultades para pagar el alquiler como consecuencia de la pandemia. La asistencia seguirá estando disponible en forma de subvenciones y los fondos se pagarán directamente a los propietarios.

El Gobernador también solicita a la legislatura que aumente el límite actual de $750 dólares mensuales para la asistencia a los inquilinos, que tiene una participación limitada en el programa, al vincular en cambio la asistencia al índice federal HUD.

Proporcionar recuperación para pequeñas empresas
Al aportar cientos de millones de dólares en subvenciones y préstamos adicionales para las empresas de Pennsylvania, la legislatura puede tomar medidas inmediatas para ayudar a la recuperación económica de Pennsylvania. La legislatura también debería brindar alivio a los bares y restaurantes al cancelar el impuesto al alcohol y permitir que las empresas compren al costo. Con el tiempo, esta financiación se puede complementar legalizando la marihuana recreativa y dedicando una parte de la financiación a las empresas históricamente desfavorecidas.

Subvenciones y préstamos para empresas
El Gobernador Wolf propone $225 millones de dólares en préstamos condonables y subvenciones para pequeñas empresas en Pennsylvania a través del Programa de Asistencia a pequeñas empresas de todo el estado para aliviar la crisis por COVID-19. Además, el Gobernador propone $100 millones de dólares en préstamos condonables y subvenciones para las industrias de la hospitalidad, el ocio y los servicios, incluidos restaurantes y bares, salones de belleza y barberías. Estos fondos aportarán la financiación del capital de trabajo fundamental a las pequeñas empresas del estado afectadas negativamente por la pandemia de COVID-19.

Cancelación o reducción de impuestos sobre el alcohol
El Gobernador solicita a la Asamblea General que apruebe una legislación para revitalizar la industria de la hospitalidad, el ocio y los servicios de Pennsylvania mediante la cancelación o la reducción del impuesto sobre el alcohol durante seis meses y permitir que la industria de la hospitalidad compre alcohol al costo o cercano al costo por seis meses.

Legalización de la marihuana recreativa para financiar las subvenciones comerciales en curso y la justicia restaurativa
El Gobernador solicita a la legislatura que legalice la marihuana recreativa y que las recaudaciones se destinen a la financiación de subvenciones para pequeñas empresas. El 50% de la financiación se asignaría a las empresas históricamente desfavorecidas. Junto con el llamado a la Asamblea General para aprobar una legislación que legalice la venta y el uso de la marihuana recreativa, el Gobernador propone que una parte de los ingresos se utilice para promover en mayor medida los programas de justicia restaurativa que den prioridad a la reparación del daño causado a las víctimas de delitos y las comunidades como resultado de la penalización de la marihuana.

Asimismo, el Gobernador quiere que la Asamblea General adopte políticas de reforma de la justicia penal que restablezcan la justicia para las personas condenadas por delitos relacionados con la marihuana.

Reformar el gobierno, proteger las elecciones
La pandemia de COVID-19 reveló la gran necesidad de emprender la reforma del gobierno. El Gobernador Wolf sabe que necesitamos reformas inmediatas a nuestros sistemas electorales y de votación para que las personas puedan votar de manera segura, y reformas gubernamentales generales para que los residentes de Pennsylvania sepan que los funcionarios electos de su estado están trabajando a su favor y no a favor de intereses especiales.

Prohibición de obsequios para funcionarios públicos
El Gobernador Wolf prohibió a los miembros de su administración aceptar obsequios y cree que todos los funcionarios públicos deben cumplir con la misma norma. Pennsylvania es uno de los 10 estados sin una ley específica que limite los obsequios a funcionarios públicos. Fuera del poder ejecutivo, los políticos en Harrisburg pueden recibir regalos ilimitados de intereses especiales. El Gobernador quiere que la prohibición de los obsequios que implementó sea permanente y se expanda para que todos los funcionarios estatales electos deban rendir cuentas ante ella.

Control de la influencia de intereses especiales
Los residentes de Pennsylvania necesitan tener confianza en que las decisiones que toma su gobierno se hacen a favor de los electores, no para obtener recompensas para los intereses especiales con los bolsillos más grandes.

Reforma financiera de la campaña – Promulgar nuevas leyes de financiación de las campañas que impondrían límites a las contribuciones a los candidatos a cargos mediante elección, implementar límites agregados para las candidaturas, imponer restricciones sensibles a los Comités de Acción Política (PAC, por sus siglas en inglés) y fortalecer los requisitos generales sobre la información y la divulgación para restaurar la confianza en el gobierno, y reducir el papel de los gastos de campaña en nuestro proceso político.

Transparencia de ingresos externos – Exigir a los funcionarios públicos que revelen las fuentes, el tipo de trabajo y el monto de los ingresos externos que reciben.

Garantizar elecciones seguras
El Gobernador solicita a la Asamblea General una legislación que permita el recuento de las boletas siempre y cuando tengan matasellos del día de la elección y se reciban antes del viernes posterior a la elección.

Además, hace un llamado a la legislatura para que permita el sondeo previo de las boletas 21 días antes de las elecciones, al tiempo que brinda a los condados flexibilidad para cubrir los puestos vacantes de trabajadores electorales antes de los cinco días anteriores a las elecciones como se permite actualmente.

Los fondos para estas iniciativas provendrían de los $1,000 millones de dólares en fondos de la Ley CARES que se han colocado en reservas, así como de los ingresos generados por la legalización de la marihuana recreativa, que necesita una medida de la Asamblea General para convertirse en ley.

“Si queremos que nuestra economía vuelva a ser fuerte, la legislatura debe tomar medidas ahora”, dijo el Gobernador Wolf.

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