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El Gobernador Wolf pide licencia por enfermedad y licencia familiar pagadas para los trabajadores

August 31, 2020

A medida que los residentes de Pennsylvania continúan su lucha contra los riesgos para la salud debido a la COVID-19, el Gobernador Tom Wolf hace un llamamiento a la Asamblea General para que apruebe una legislación sobre licencia por enfermedad y licencia familiar pagadas para los trabajadores que necesitan faltar al trabajo por enfermedad o para cuidar a un ser querido.

“Los habitantes de Pennsylvania trabajan duro, especialmente durante esta pandemia, y no deberían tener que elegir entre perder un día de paga o ir a trabajar enfermos”, dijo el Gobernador Wolf. “Es hora de que la Asamblea General defienda a los trabajadores de Pennsylvania y proteja la salud de todos los habitantes del estado”.

La licencia por enfermedad pagada se puede usar para recuperarse de una enfermedad, como de la COVID-19, para acudir a consultas médicas, para cuidar a un integrante de la familia o para buscar ayuda en caso de abuso o violencia.

“Los trabajadores de Pennsylvania han esperado demasiado y la pandemia ha hecho que la necesidad de contar con una licencia por enfermedad pagada sea más urgente”, dijo el Gobernador Wolf. “Todos los empleados deben tener lugares de trabajo saludables y seguros. Hay muchos proyectos de ley sobre licencia por enfermedad y licencia familiar pagadas en la legislatura, y estoy comprometido a trabajar con la Asamblea General para que finalmente los trabajadores obtengan la licencia pagada que se merecen”.

La promulgación de una ley de licencia por enfermedad pagada ayudaría estimativamente a unos 400,000 habitantes de Pennsylvania, en particular a los trabajadores con salarios bajos que se ven forzados a trabajar cuando están enfermos, poniendo en riesgo su salud y la de los empleados y clientes que los rodean. La licencia por enfermedad pagada mejoraría la salud pública y ayudaría a evitar que más personas se enfermen.

El Gobernador participó en una conferencia de prensa en “andculture”, una empresa de diseño de Harrisburg que apoya la licencia por enfermedad pagada, y fue acompañado por los Senadores Vincent Hughes, Maria Collett y Pam Iovino y los Representantes Mike Schlossberg y Steve Malagari.

“Los trabajadores merecen una licencia por enfermedad pagada por el empleador para que puedan ocuparse de la salud y el bienestar de ellos mismos o de sus familias cuando sea necesario”, dijo el Senador Vincent Hughes. “Ya sea que estemos en una pandemia o trabajemos de manera normal, la falta de licencia por enfermedad pagada es un factor de estrés tremendo para nuestros trabajadores de bajos ingresos, nuestro sistema de atención médica y la salud pública en general. La licencia por enfermedad pagada por el empleador ya está funcionando en Philadelphia y Pittsburgh. La Asamblea General debe priorizar la protección de cientos de miles de residentes de Pennsylvania de bajos ingresos que se benefician de la adopción de la licencia por enfermedad pagada en todo el estado”.

“Incluso antes del impacto de la COVID-19, las familias de Pennsylvania estaban en problemas”, dijo la Senadora Maria Collett. “Como patrocinadora principal del Proyecto de ley 580 del Senado, la Ley de Cuidado Familiar, me dolía saber que más del 80% de los arduos trabajadores de Pennsylvania no tenían ningún tipo de licencia pagada para cuidar de ellos mismos o de un ser querido enfermo sin temor a perder sus trabajos. Durante los últimos meses, hemos estado colocando banditas en las heridas de bala para ayudar a las familias y las pequeñas empresas a intentar sobrevivir. Pero se requieren cambios más grandes y sistémicos, y me alegra ver que el Gobernador Wolf refuerza y apoya programas como las licencias pagadas que cuentan con un amplio apoyo y están muy demoradas”.

El Representante Mike Schlossberg agregó: “Hemos oído hablar mucho sobre los trabajadores esenciales en los últimos seis meses. Quienes se oponen a la licencia por enfermedad sostendrán que todo trabajador es esencial. Se trata de un argumento perfectamente válido si está respaldado por una política. No se puede decirle a un trabajador que es esencial y luego decirle que su salud es irrelevante”.

“Ningún empleado debería tener que elegir entre cuidar a un familiar enfermo y mantener su trabajo; y ningún empleador debería tener que elegir entre la salud de su empresa y la lealtad hacia sus trabajadores”, dijo la Senadora Pam Iovino. “Eso era cierto antes de la pandemia, pero ahora, mientras las familias trabajadoras y las empresas en mi distrito y en todo Pennsylvania perseveran en este reto, la licencia familiar pagada se ha convertido en una necesidad absoluta para la salud de nuestras familias y nuestra economía. Estoy comprometido a trabajar con mis colegas para elaborar un proyecto de ley bipartidista que llegue al escritorio del Gobernador Wolf”.

“La licencia familiar y por enfermedad pagada brinda estabilidad y tranquilidad tanto a las empresas como a las familias trabajadoras, especialmente en momentos de incertidumbre”, dijo el Representante Steve Malagari. “La licencia pagada reduce la rotación de personal y tiene sentido financiero para las empresas. Si realmente quiere apoyar los valores de la familia, y si quiere apoyar nuestra economía, entonces necesita apoyar la licencia pagada para nuestras familias trabajadoras”.

Ocho estados y Washington D.C. han aprobado legislación para crear programas de seguro de licencia familiar y médica pagadas. La pérdida de la productividad en la economía de los Estados Unidos debido a enfermedades en el lugar de trabajo es de $160 mil millones de dólares anuales, principalmente debido a que los empleados van a trabajar cuando están enfermos, indica Main Street Alliance. Se estima que se gastan $1 mil millones de dólares en costos de atención médica debido a la falta de días pagados de licencia por enfermedad, concluyó Alliance.

Hoy, el Gobernador también anunció que la nueva política de licencia familiar pagada del estado entrará en vigencia el 15 de octubre. Los empleados del estado serán elegibles para gozar de hasta seis semanas de licencia familiar remunerada para cuidar a un niño después del nacimiento, la adopción o colocación en cuidado tutelar. Esta nueva política está separada de cualquier otra licencia acumulada por enfermedad o licencia pagada que el empleado pueda haber tenido.

Ampliar las oportunidades para que los nuevos padres pasen tiempo con sus hijos después del nacimiento, la adopción o el cuidado tutelar ayuda a desarrollar conexiones y fortalecer a las familias, lo cual es crucial para la salud y el desarrollo.

La licencia familiar también ayuda a cerrar la brecha con los programas de cuidado infantil que a menudo requieren que los recién nacidos tengan al menos seis semanas para inscribirse. Si los padres tienen licencia familiar pagada, pueden pasar tiempo con su bebé sin tener que preocuparse por el cheque de pago. La licencia familiar pagada también es un beneficio valioso para atraer nuevos empleados y alentar a los empleados con experiencia a regresar al trabajo y retomar sus carreras luego de la llegada de un nuevo hijo a la familia.

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