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El Gobernador Wolf urge medidas de la Asamblea Legislativa que ayuden a propietarios e inquilinos a evitar una catarata de desalojos

September 08, 2020

Con el aumento de la deuda de los alquileres e hipotecas de cientos de miles de residentes de Pennsylvania, el Gobernador Tom Wolf hace un llamamiento a la Asamblea General para que arregle un programa estatal de medidas de alivio para evitar que muchas familias se queden sin hogar y que promulgue una moratoria sobre los desalojos y ejecuciones hipotecarias hasta fin de año. Legisladores y asesores de vivienda acompañaron hoy al Gobernador en una conferencia de prensa en el condado de Lancaster.

“Pennsylvania sigue avanzando hacia una catarata de desalojos cuando miles de familias enfrenten meses de falta de pago de rentas y tarifas” dijo el Gobernador Wolf. “Debemos abordar la creciente deuda de rentas para ayudar a los inquilinos a permanecer en sus viviendas y permitir que los propietarios paguen sus hipotecas.

“Si la legislatura no actúa para arreglar el programa de medidas de alivio del estado, es posible que incluso más familias se enfrenten a la falta de vivienda el 1 de enero, durante la época más fría del año. Sería terrible para las familias y sobrecargaría a los servicios sociales locales y a los contribuyentes que ya están al límite por la pandemia”.

Se necesita legislación con el fin de garantizar que las personas tengan un lugar estable donde vivir luego de que el decreto del Gobernador que pausaba los desalojos y las ejecuciones hipotecarias expirara el 31 de agosto. El Gobernador firmó las órdenes el 7 de mayo y el 9 de julio dado que la moratoria para los desalojos de la Corte Suprema de Pennsylvania expiró en mayo. El Código de Servicios de Emergencia del estado no permite que el Gobernador proporcione más ayuda relacionada con la vivienda temporal.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades detuvieron algunos desalojos de alquileres en todo el país hasta el 31 de diciembre. No obstante eso, algunos inquilinos y todos los propietarios de viviendas continúan en riesgo. Se trata de una curita temporal que no detiene las ejecuciones hipotecarias ni ayuda a los propietarios que luchan por pagar las hipotecas y los impuestos locales a la propiedad. Según Housing Alliance of Pennsylvania, cerca de 400,000 residentes de Pennsylvania, aproximadamente el 17% de los inquilinos en el estado, corren el riesgo de ser desalojados.

Además de la legislación para detener los desalojos, el Gobernador nuevamente insta a la legislatura a mejorar el Programa de Alivio a la Renta de la Ley CARES y otorgar $100 millones de dólares adicionales en fondos CARES. Promulgado en mayo, el programa aporta $150 millones de dólares en medidas de alivio de alquileres y $25 millones de dólares en medidas de alivio de hipotecas, pero ayuda a menos personas de las previstas. Según la Agencia de Financiación de Vivienda de Pennsylvania, que administra el programa y está recomendando cambios, 16,600 inquilinos solicitaron un total de $31.7 millones de dólares en medidas de alivio en agosto. Sin embargo, solo 1,756 inquilinos recibieron la aprobación de un total de $3.3 millones de dólares debido al engorroso proceso de solicitud.

El Gobernador solicitó una legislación con los siguientes cambios en el programa para ayudar a más inquilinos y propietarios de viviendas:

  • Aumentar el límite mensual de $750 dólares para el alivio de la renta a por menos el 130% de los límites de HUD – En algunas partes del estado, los pagos de las rentas superan los $750 dólares al mes. Por ese motivo, los propietarios se niegan a participar y esto deja a los inquilinos sin asistencia para el pago.
  • Eliminar el requisito de que los hogares tengan 30 días de retraso en la renta para ser elegibles para recibir asistencia – El requisito crea una carga injusta para los solicitantes que priorizan los pagos de la renta y la hipoteca sobre el pago de los alimentos, los medicamentos u otras facturas.
  • Eliminar la verificación de que los solicitantes pidieron la compensación por desempleo – El paso administrativo adicional crea retrasos innecesarios en el procesamiento de las solicitudes y la disponibilidad de la asistencia.
  • Brindar a los propietarios y acreedores hipotecarios la opción de perdonar los pagos de renta o hipoteca pendientes o permitir que el saldo se reembolse a lo largo de un año – Ofrecer a los propietarios el saldo de los pagos debería fomentar la participación en el programa.

“Nuestros datos de julio y agosto muestran claramente que existe una demanda de medidas de alivio de alquileres e hipotecas”, dijo Bryce Maretzki, director de planificación y políticas de la Agencia de Financiación de Vivienda de Pennsylvania (PHFA, por sus siglas en inglés). “Si podemos trabajar con la legislatura para eliminar algunos de los obstáculos que impiden que las personas presenten solicitudes de asistencia o que califiquen para recibir asistencia, entonces nuestros fondos federales de la Ley CARES realmente pueden cumplir su finalidad prevista al mantener a las personas en sus viviendas durante la recesión económica”.

“Todas las personas merecen un lugar decente, asequible y seguro para vivir”, dijo el Senador Tim Kearney. “En una pandemia, garantizar la estabilidad de la vivienda no se trata solo de un imperativo moral, sino también una necesidad de salud pública. La Asamblea General debe actuar ahora para ayudar a que las personas permanezcan en sus hogares. Familias de todo Pennsylvania enfrentan una emergencia inminente y esperan que hagamos nuestro trabajo en la Asamblea General”.

El Representante Malcolm Kenyatta agregó: “Los residentes de Pennsylvania están luchando y en la Legislatura tenemos el deber de actuar rápidamente. Esto no es político, es personal. Sé lo que significa tener una vivienda insegura y ahora muchas familias sienten ese mismo miedo. Apoyo al Gobernador Wolf a instar a la mayoría republicana a llevar nuestro paquete legislativo a sesión para su votación”.

Como parte de su agenda legislativa de otoño para el apoyo y la protección de los trabajadores y las familias, la recuperación de la COVID-19 y la reforma del gobierno, el Gobernador propone $100 millones de dólares en subvenciones para ayudar a los habitantes de Pennsylvania con los costos de las tarifas de servicios públicos. Los fondos se dividirían entre el Programa de Asistencia con la electricidad en el hogar (LIHEAP, por sus siglas en inglés) y un nuevo programa de agua/aguas residuales de emergencia administrado por PENNVEST.

Recientemente la Comisión de Servicios Públicos de Pennsylvania (PUC, por sus siglas en inglés) informó que al menos 800,000 clientes de servicios públicos en todo el estado se encuentran ahora en una situación de rescisión contractual activa y estarían en riesgo de que se les corte la electricidad, el agua o el gas si la PUC no hubiera implementado una moratoria para la rescisión contractual en el inicio de la pandemia de COVID.

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