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Gobernador Wolf: El Congreso y el USDA deben tomar medidas para ayudar a la seguridad alimentaria durante la pandemia de COVID-19

April 28, 2020

El Gobernador Tom Wolf envió hoy una carta a los miembros de la delegación del Congreso de Pennsylvania que solicita que el Congreso tome medidas legislativas urgentes con el fin de garantizar el acceso al Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés) a quienes lo necesiten ahora y durante los meses de recuperación que vendrán.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) recibió una carta similar solicitando reconsiderar las interpretaciones de SNAP hechas por el Servicio de Alimentos y Nutrición (FNS, por sus siglas en inglés) del USDA, que rechazó la solicitud de Pennsylvania de permitir que los estudiantes universitarios se incluyan para el beneficio de su hogar y determinó que la compensación por desempleo pandémico por tiempo limitado se contaría como ingreso, descalificando potencialmente a los hogares que de otro modo habrían calificado para recibir el beneficio.

“Muchos residentes de Pennsylvania ahora enfrentan situaciones económicas extremadamente desafiantes debido a la pandemia”, escribió el Gobernador Wolf. “Pennsylvania necesita tener todas las herramientas posibles para apoyar a nuestros ciudadanos más vulnerables. Es por eso que exhortamos al Congreso a tomar medidas rápidas para garantizar el acceso al Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) para que los residentes de Pennsylvania tengan suficientes alimentos durante toda la crisis de COVID-19. Apreciamos que el Congreso y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) hayan brindado cierta flexibilidad para el SNAP, pero es necesario hacer más para ayudar a los residentes de Pennsylvania a hacer frente las difíciles semanas que vendrán”.

La Administración Wolf ha presentado numerosas exenciones relacionadas con el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) para Pennsylvania al Servicio de Alimentos y Nutrición (FNS). A Pennsylvania se le ha permitido suspender ciertos requisitos reglamentarios para brindar flexibilidad a la administración del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) del estado y proporcionar asignaciones de emergencia a algunos hogares que actualmente pertenecen al programa.

Estas exenciones permiten el acceso más simple al programa y mayores beneficios para las familias que dependen de él. Sin embargo, es necesario hacer más. El Servicio de Alimentos y Nutrición (FNS) ha negado las exenciones que habrían permitido a Pennsylvania:

  • Permitir que los hogares de bajos ingresos con un alumno que asiste a una institución de educación superior reciban beneficios adicionales del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP). Las normas actuales del SNAP no permiten que los alumnos universitarios se incluyan al momento de determinar el beneficio mensual de SNAP de un grupo familiar. Ahora que los alumnos están en casa, es posible que estas familias no tengan los recursos económicos o de alimentos para apoyar a otros integrantes de la familia que ahora están en casa.
  • Hacer pagos adicionales del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) a todos los hogares inscritos. Anteriormente, Pennsylvania solicitó autorización para efectuar un pago adicional que sea igual al beneficio de un mes para todos los hogares que cuentan con el SNAP. El Servicio de Alimentos y Nutrición (FNS) interpretó que la Ley Familias Primero de Respuesta al Coronavirus significaba un pago adicional que llevaría a los hogares el máximo beneficio mensual. Sin embargo, esta interpretación significa que los hogares que actualmente reciben el beneficio mensual máximo (40 % de los hogares que pertenecen al Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria de Pennsylvania) no recibieran asistencia adicional. La ampliación de los pagos de emergencia ayudaría a trasladar en mayor medida la demanda del sistema alimentario de emergencia a las tiendas de alimentos, lo que resultaría en un apoyo directo a la economía minorista y agrícola de Pennsylvania que enfrenta dificultades.

El Departamento de Servicios Humanos (DHS, por sus siglas en inglés) también ha solicitado aclaraciones respecto de los ajustes operativos necesarios para administrar el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) durante la pandemia. El gobierno federal no ha dado instrucciones a los estados sobre cómo verificar las reducciones de ingresos, en oposición a la pérdida total de empleos, debido a la emergencia de salud a causa de la COVID-19. Esta guía es necesaria para que las solicitudes puedan procesarse como corresponde.

La Administración Wolf también solicitó que se permita a Pennsylvania excluir la Compensación por desempleo pandémico del cálculo del beneficio de las subvenciones del SNAP. Esto no se cuenta como ingreso para Medicaid o los programas de Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF, por sus siglas en inglés), sino para el Programa de Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (SNAP). Contar este pago a corto plazo como un pago regular crearía una carga administrativa que podría provocar que se retire a los hogares del SNAP por un período corto y que puedan volver a ser elegibles cuando finalicen los pagos. Esto crearía una confusión innecesaria y la pérdida de beneficios para los hogares que eran elegibles para el SNAP antes de perder su empleo.

“El SNAP es el programa de seguridad alimentaria más importante de la nación: proporciona nueve comidas por cada comida que proporciona un banco de alimentos”, dijo la Secretaria del Departamento de Servicios Humanos, Teresa Miller. “Mientras atravesamos este momento difícil, debemos estar seguros de que podemos aprovechar el programa SNAP plenamente para ayudar a los residentes de Pennsylvania a alimentarse a sí mismos y a sus familias. Es crucial que el Congreso y el USDA reconozcan el potencial de SNAP para ayudar a estabilizar tanto a los hogares necesitados como a las tiendas de alimentos y minoristas y apoyar el acceso a SNAP para quienes más lo necesitan”.

El DHS continúa procesando solicitudes para el SNAP y alienta a las personas solas y familias que necesitan asistencia a realizar la solicitud en Internet en www.compass.state.pa.us. Las solicitudes de emergencia para el SNAP pueden ser expedidas en cinco días, y todos los residentes de Pennsylvania que se encuentren en una situación financiera difícil debido a los retos económicos de esta pandemia deben presentar una solicitud para saber si son elegibles para recibir asistencia.

Los residentes de Pennsylvania que necesitan ayuda para alimentarse a sí mismos o a su familia también pueden encontrar y comunicarse con su banco de alimentos o despensa local a través de Feeding Pennsylvania (Alimentando a Pennsylvania) y de Hunger-Free Pennsylvania (Pennsylvania sin hambre) para acceder a los recursos de alimentos en su comunidad.

Visite pa.gov para obtener la guía “Responding to COVID-19” (Respuesta a la COVID-19) o la página de Internet dedicada al coronavirus del Departamento de Salud de Pennsylvania para obtener la información más actualizada sobre la COVID-19.

La guía para los proveedores de DHS relacionada con la COVID-19 está disponible aquí.

Vea la carta del Gobernador a la delegación del Congreso en PDF aquí o en Scribd.

Vea la carta del Gobernador al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos en PDF aquí o en Scribd.

Ver esta página en inglés.

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